二十四史
《二十四史》是二十四部歷史書合起來的統稱。這是一套卷帙浩繁的巨著,由二十四部極具規模的史書組成,各史中的本紀部分,逐年記載每一代皇帝在位時的軍國大事、社會變化、人事活動,以至大自然的變化,順序連貫起來就成了一部相當完整的中國歷史全紀錄,是中國兩千多年來積累而成的一套有系統的史書,是中國歷史事實之薈萃,這在世界上是首屈一指的。
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本專題作者:邱樹森,暨南大學
中國文化史籍研究所教授、博士生導師。

二十四史包括《史記》、《漢書》、《後漢書》、《三國志》、《晉書》、《宋書》、《南齊書》、《梁書》、《陳書》、《魏書》、《北齊書》、《周書》、《隋書》、《南史》、《北史》、《舊唐書》、《新唐書》、《舊五代史》、《新五代史》、《宋史》、《遼史》、《金史》、《元史》、《明史》。

由於歷代王朝的君臣和史學家都十分重視「以古為鑒」,各朝代史家修史的動機不盡相同,但在要求寫出歷史上的治亂盛衰、得失成敗的真象,不使事實湮滅上,卻有着基本的共識。司馬遷開創的「秉筆直書」是《二十四史》的主流,曲筆作史受到後人的唾棄。

《二十四史》全書共有3239卷,4千萬字以上,傾注了數以百計史學家的心血。司馬遷為了寫《史記》,走遍了大江南北,周遊全國,通過實地考察和民間採訪,印證了許多歷史文獻和傳聞,掌握了大量生動的史實。遼、金史總裁官揭奚斯為了完成二史,住進史館中日以繼夜地工作,「憊不敢休」,結果得寒疾而亡。《明史》的修撰過程長達95年,經過反復修改、補充,最後才正式刊行。

在中國歷史上,國家是皇帝的「家天下」,因此每個朝代的「正史」帝王的世系總是一目了然的。「本紀」部分除了記載皇帝在位時的每年大事外,還要追溯開國皇帝的先世、籍貫,以及宗室人物等。

中國歷史上的朝代更替,大多是通過農民戰爭、軍事政變、民族戰爭來實現的。《二十四史》比較真實地記載了朝代更替過程中血腥屠殺的情況。《史記》詳細記載了秦二世被趙高殺死和秦王子嬰為項羽所殺的過程。同時記錄了無數宮廷政爭的事迹,新舊《唐書》中都記錄了李世民發動「玄武門之變」殺皇太子李建成、齊王李元吉的情景;其他宦官專權、權臣弄政、朋黨之爭也有記錄。

《二十四史》也是一部中國幾千年的社會經濟發展史。「本紀」中記載了各朝重要的經濟措施、人口資料,而各史中的「食貨志」專記各朝田地、農桑、賦稅、貿易、市舶、鹽茶法等,《元史‧食貨志》中還有鈔法、海運等,可謂包括了經濟領域中的各個方面。此外,也彙編了各朝代的典章制度,歷代「職官志」就是中國職官制度史,反映了中央官制、地方官制和官署的設置和變化;歷代「刑法志」就是法制史,反映了刑法的產生和演變過程;歷代「兵志」則是軍事制度史,內容包括軍隊的組成、兵種、鎮戍、宿衛,有的還有屯田、馬政、驛站等。

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