澳門
澳門的全稱是中華人民共和國澳門特別行政區。它北鄰中國廣東珠海,西與珠海市的灣仔和橫琴對望,東與香港隔海相望,相距60公里,南鄰南中國海。澳門是一個國際自由港,是世界人口密度最高的地區之一,也是世界四大賭城之一。
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本專題作者:香港大學歷史系榮譽教授
霍啟昌(K. C. Fok)。

澳門港灣為群山環繞,能避免暴風直接吹襲,因此很早就成為著名的避風港。關於澳門的文獻記載,可追溯到明朝。除了土著外,當時的居民以福建人和客家人居多。娘媽(天后)的傳說就是從那個時期開始流傳的,但今日所見的媽閣廟是明末才建成的。

在歐洲歷史上的「大發現時代」(1400-1600年),葡萄牙人從海上來到中國。十六世紀後期,明朝官員在朝貢貿易制度之外創造了「澳門模式」,指定專門在澳門與葡萄牙人通商。因為澳門三面沿海,又與大陸相連,既方便外國船隻靠岸,又容易通往廣州,還方便設立有效的防禦措施,防止外國人突入內地。在「澳門模式」下,澳門成為中國唯一從未關閉過的對外開放的通道。事實上,在四百多年的歷史中,中葡在澳門只經歷過少數的摩擦敵對事件,基本上兩個民族相處融洽。

在「澳門模式」這個經濟互惠互利的方案下,葡人從一開始就有了發展自治社區的條件。但是澳門和英人管制的香港不同,因為香港是正式割讓給英國的,而葡萄牙只是擁有澳門的管理權。

1987年4月13日,中葡兩個政府通過談判簽署了關於澳門問題的《中葡聯合聲明》,確定中華人民共和國政府於1999年12月20日對澳門恢復行使主權。1993年,八屆全國人大第一次會議審議通過了《中華人民共和國澳門特別行政區基本法》。

澳門曾為遠東第一商埠,具有四百年悠長燦爛的中西文化交流歷史。在澳門,富有特色的歷史建築物、博物館很多。反映華人信仰的廟宇禪林和歐洲文化的教堂並立;為了防禦荷蘭人的入侵,澳門建立的一系列炮台如今也成為著名的博物館和景點。著名的澳門八景包括「鏡海長虹」,即橫跨澳門和氹仔島的兩座澳氹大橋;媽閣廟、大三巴教堂、普濟禪院、松山上的遠東歷史上第一座燈塔、盧園、龍環葡式建築物及黑沙海灘,是赴澳門觀光旅遊的必到之處。

在葡萄牙管治期間,葡文一直為官方語言。1991年開始,中文也成為澳門的官方語言。現在澳門除了百分之二、三的人口精通中葡雙語外,有不少人能混合使用英語和其他的拉丁語系語言。澳門特色的美食也有多種口味結合的特點。經過改良的澳門式葡國菜結合了葡萄牙本土、印度、馬來西亞及中國(主要是廣東)菜式的烹飪技術,特別照顧到東方人的口味。

澳門是中國人均GDP最高的城市,它的經濟繁榮已經有數百年的歷史。自十六世紀中葉後,澳門作為貿易港口,為珠江三角洲地區人民提供了大量的貿易機會。琳琅滿目的中西貨物在這裡轉運到中國內陸和世界各地。1960年代初,澳門以博彩為基礎的旅遊業開始發展,成 為世界四大賭城之一。博彩稅為澳門政府提供了穩定的財政來源。澳門還是世界上人均壽命最長的地區之一。

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