天后崇拜
天后原名林默娘,「成仙」後名字與時俱增,諸如「通賢神女」、「天后聖母」、「媽祖」、「娘媽」等。不同歷史時期、不同地方、不同階層的人,對她使用不同的稱謂。
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本專題作者:顧問:香港大學博士鄭德華;
撰文及圖片提供:
中山大學古文獻研究所講師張小瑩

天后作為一個被崇拜的神靈,其地位是逐步提高的。最初天后只是一位民間的海神。宋徽宗宣和四年(1122年),給事中允迪路由海路出使高麗,途中遇險得天后相救,回朝後奏皇上。第二年皇上御賜「順濟」廟額給湄洲神女祠。自此,神女林默娘經歷朝褒封共30次,從「夫人」、「天妃」到「天后聖母」至尊的地位,並列入國家祀典。

當代流傳的天后傳奇故事,主要源自歷史文獻、口頭傳說和天后「聖迹」畫卷。它是在天后崇拜的發展過程中逐步形成和積累起來的。由於天后崇拜已有逾千年的歷史,流傳甚廣,而各地亦有自己的傳統說法,所以傳奇故事十分豐富。無論哪種天后傳奇的說法和版本,都是一些超自然力量的演繹,以及人們美好願望和想像的化身。它大都具有解人厄難、消災驅邪、導人向善的特性,所以能在民間長期流傳。而歷代王朝亦常常借助天后神威的宣傳,維護其皇權統治。

天后的崇拜方式與中國其他神靈並無很大的差異,都是以建廟宇、立神像、列祭器、供祭品,定期拜祭的方式進行。宋代以來的朝廷曾多次遣官拜祭天後。清朝還規定地方官春(農曆二月)、秋(農曆八月)致祭,編入祀典,祭品和儀式都有嚴格的規定。民間拜祭天后,卻沒有嚴格規定的儀式和指定的祭品。除了天后神誕(農曆三月二十三日)和節日外,平常也可以膜拜。三牲、家禽和瓜果蔬菜都可以在拜祭時供奉,儀式則一般按當地傳統風俗習慣而行。由於中國民間信仰流行的是多神教,所以對天后的崇拜經常匯同其他神的崇拜活動一同進行。大型的天后崇拜常常伴有巡遊、廟會和神功戲等社區活動。

天后作為中國普遍信奉的神,已有超過800年的歷史,若從她的原型民間少女林默娘的出生算起,則已超過1,000年。她從一位福建湄州嶼民間信仰的神,到信仰遍及全中國多個省份,以至海外華人聚居的東南亞、美洲、澳洲、歐洲等廣大地區,而直至今天仍然有相當的信眾,並在某種程度上成為聯繫海內外和海峽兩岸華人的和平女神,其崇拜和傳播的過程,很值得現代人深入瞭解。天后信仰的流播不僅與民間信仰文化的發展有關,而且對促進地方風俗、民間工藝和建築藝術等方面的形成和發展,也是一種重要的刺激因素。

積累了千年以上的天后崇拜形成了一種天后文化現象。它既是中國宗教文化的一部分,毫無疑問帶有宗教迷信、個人願望追求的成分;但是,它又與古代中國皇權的政治勢力、航海事業、地方風俗和民間藝術等方面的發展密切相關,所以對天后崇拜的分析不能簡單化。

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