湯顯祖是偉大的戲劇家,也是一位出色的詩人。時人陳石麟認為他「所著古文詞,直可與同叔(晏殊)、介甫(王安石)二公,並壽千古」;友人帥機云湯古近諸詩,「明興以來所僅見者矣」。在「臨川四夢」問世之前,湯顯祖早已是蜚聲詩壇的詩人。「臨川四夢」問世之後,他的詩名遂為自己的扛鼎之作《牡丹亭》所掩蓋。

沈際飛《玉茗堂詩集題詞》稱湯顯祖「詩集獨富」,散佚的不計,現存近2,260餘首。《紅泉逸草》是他於萬曆三年(1575年)26歲時,在臨川知縣李大晉的贊助下刊印的第一本詩集,收輯了他12歲至25歲的詩作約80首。他的第二本詩集《雍藻》當刊於次年在南京國子監遊學期間,可能已佚。詩人28歲至30歲的詩作,收集在他的同鄉學友謝廷諒編定並作序的《問棘郵草》中。天啟元年(1621年),韓敬刊行的《玉茗堂集》收入了湯顯祖30歲以後的詩文,保存比較完好。1962年,中華書局上海編輯所出版的《湯顯祖集》,收入湯顯祖已知存世的全部作品。

總觀湯顯祖留下卷帙浩繁的詩歌創作,可以看到,湯顯祖是明代詩壇不可多得的傑出詩人。在他的作品中,晚明社會的潰瘍面:皇帝的昏憒、朝政的腐敗、官場的險惡、科舉的黑暗、水旱荒災瘟役的流行、地主豪紳的橫行不法、人民生活的痛苦等,都得到淋漓盡致的展現,可以說是晚明社會的一面鏡子;而他寫景抒情的小詩,則吸收了陶淵明的田園詩以及王維、孟浩然山水詩派的長處與特點,不乏名篇佳作;至於他的贈送酬答詩,多發以真情,直吐胸臆,率性自然,淳樸厚實,其藝術價值更不可低估。

湯顯祖的第三本詩文集《問棘郵草》明刻本複印件,此十卷本文集為台灣博物院藏。
小老師