湯顯祖在文學創作、戲劇創作上取得的傑出成就,是以他人生的67年的生活經歷為基礎的,既和他比較進步的理學思想、哲學思想休戚相關,同時又受到他文藝思想的制約。

湯顯祖並未留下完整的文藝理論專著,但在他篇帙浩繁的詩文作品中,有不少論詩、論文、論戲的文字,從中可以窺見湯顯祖的文藝思想。湯顯祖所處的時代是詩文領域內復古主義與反復古主義激烈鬥爭的時代。在反對「後七子」的復古主義鬥爭中,湯顯祖是站在徐渭、李贄和唐宋派一邊的,而他的文學主張和創作實踐,又為公安派、竟陵派和馮夢龍、張岱等人開了先河。

湯顯祖文藝思想的核心是「言情」。「尚真」,是湯顯祖提倡的美學原則之一。他認為表現在文藝作品中的「情」應當「真」,唯有「真」才能動人,主張寫文章時要說「真實語」。湯顯祖還強調「性靈」與「通變」。「尚真」、「性靈」、「通變」是湯顯祖「言情論」的文藝思想主旨,也是湯顯祖創作許多光輝的戲劇作品外,還寫出不少優秀詩文的主要原因。

鄭培凱著
《湯顯祖與晚明文化》
程芸著
《湯顯祖與晚明戲曲的嬗變》