湯顯祖所生活的明代中晚期,是一個社會急劇變革的時代。城市經濟的繁榮,市民階層的崛起,資本主義生產方式萌芽的出現,導致宋明理學「存天理,滅人欲」的正宗教條受到嚴峻挑戰。作為泰州學派大師王艮的三傳弟子羅汝芳,他所極力提倡「赤子之心」說和「制欲非體仁論」,便體現了這一時代的要求。他的心學思想,在明代思想史上發生了深遠的影響,特別是啟迪和造就了湯顯祖這位戲劇大師。羅汝芳從理學思辨的角度來闡述自己的思想,而湯顯祖則通過文學創作的形式表現自己的思想,兩者有異曲同工之妙。在湯顯祖作品中所體現的對人的關心,對「情」的展示無疑受到羅汝芳的深刻影響。如果我們認真探尋湯顯祖「言情」說的思想淵源,可以發現羅汝芳的理學思想是一個主要源頭。具體地說,羅汝芳強調赤子之心的體仁學說,影響了湯顯祖「生生之仁」的入世傾向,又影響了他關注生命的自我情結,並最終形成了貫穿其人生觀、政治觀與文學觀的「言情說」。

左東嶺著
《王學與中晚明士人心態》
徐朔方箋校《湯顯祖全集》