北京香山腳下的幼稚園──有關兒童就學的慈善活動為國內慈善事業的重要一環。

熊希齡與香山慈幼院兒童(1930年)
小知識

  現代中國的慈善事業是建立在社會主義基礎之上的,其思想隨著社會主義制度的建立和完善及對社會主義認識的深化而呈現出階段性特點,並最終形成了具有中國特色的社會主義慈善福利思想。

  新中國建國初期,舊的福利救濟被看作是「統治階級欺騙和麻醉人民的裝飾品」,應對舊的慈善機構進行接收和改造;民間慈善事業應該予以否定,政府應是慈善事業的主體。隨著20世紀50年代後期的極左思潮和十年的「文化大革命」,國內慈善事業逐步走向衰熄,慈善事業遭到了極大的否定。慈善事業被視為資產階級的糖衣炮彈,地主階級的偽善之舉,是所謂的慈善家用來沽名釣譽的工具;慈善思想及其行為被當作另類,善舉被認為是「往社會主義臉上抹黑」;人們深信,社會主義能解除人間的一切痛苦,根本不需要發展慈善事業。

  1978年中共十一屆三中全會以後,各領域開始了撥亂反正,但慈善事業還是遇到了一定的阻力。不過一部分人開始糾正對慈善事業的誤解和偏見。他們試圖將救濟工作引入民間力量,主張大力發展民間慈善事業。20世紀80年代以後,理論界對慈善、慈善事業以及人道主義有了新的認識,慈善事業得以正名,這就廓清了遺留在人們頭腦中的模糊認識和偏見。政府也轉變了態度,開始允許社會各界參與社會福利救濟之事。進入20世紀90年代後有識之士認為,必須改變由過去政府實行福利式的全包攬,逐步地向依賴社會民間力量為主的形式過渡。政府也明確贊同和支持慈善事業的發展。慈善事業成為新的社會保障體系的有效補充,成為調節社會財富進行第三次分配的重要形式,成為構建和諧社會的重要力量。在政府和民間的共同努力下,至今,慈善思想界發生了深刻的變化,慈善事業得到了人們的普遍認同,慈善意識得到普及,民間慈善事業得到極大的重視,中華民族的優秀傳統美德逐漸得以回歸。