西方傳教士林樂知(Young John Allen, 1836-1907)出版的《萬國公報》──近代中國人吸收西方文化思想的重要報章之一。

  中國近代的慈善思想是在接受了西方社會慈善思想若干影響的情形下,兼納中西,最終形成的既順應時代要求,又具有嶄新內涵的慈善思想。在近代中國「西學東漸」的浪潮中,西方慈善福利觀隨著先進中國人對西方資本主義制度的介紹和學習而傳入中國。他們把近代西方資本主義慈善福利思想嫁接到中國傳統的「大同」、「平均」等樸素的慈善思想之上,使近代中國慈善思想呈現出古今貫通、中西匯聚的特點,並向現代化和制度化邁進。

  在近代慈善界,大多數慈善家仍把其思想基石建立在中國古代傳統「大同」、「平均」等觀念之上,在表述他們慈善思想時仍使用這些傳統的辭彙,但借鑒和融入了西方社會的若干理念。他們普遍認同西方的社會福利思想和制度,並要求在中國學習和借鑒西方的制度和經驗。因而,近代中國的慈善思想呈現出資本主義性質和近代化的特徵。

  從近代先進中國人的思想中,我們可以大致歸納出近代中國慈善思想界的以下幾點基本觀念。

  一、 慈善事業是一種公益事業,是政府應負的職責。扶貧濟困是政府機構應有的功能,而不是出於同情。

  二、 慈善事業應該制度化,應納入政府社會保障體系。

  三、 民間慈善事業是慈善事業的中堅力量,是政府社會保障的重要補充,要大力推進其發展,並加強對慈善機構的監督。

  四、 要突破傳統的宗族和地域觀念,實現大福利、大慈善。慈善不應有宗族、地域和國界之分。

  五、 要仿照西方,建立各種近代化的慈善機構,包括慈善學校、慈善醫院等等。