1946年中國紅十字協會北平醫院

小知識

  一般來說,人們對慈善的瞭解就是指對人關懷而有同情心。但從學術角度來看卻不夠精確。貝克爾(Gary  Becker)從學術研究的角度給「慈善」下了定義。他認為;「如果將時間與產品轉送給沒有利益關係的人或組織,那麼這種行為就稱為『慈善』或『博愛』。 」(見《人類行為的經濟分析》,上海三聯書店1995年版,第321頁)他指出慈善是一種自願行為,慈善行為是針對沒有利益關係的人或組織的。在《中國慈善簡史》這本書中,作者對慈善的基本特徵做了概括:「作為一種行為,慈善所表現的基本特徵就是以積德行善為宗旨;作為一種事業,慈善所表現的基本特徵乃是以調節、和諧、補救、福利社會與人群為目標。」

我們所說的慈善組織,其實也是一種非營利組織。非營利組織具有六個特徵:

  1. 正規性。指有一定的組織機構,必須有根據國家法律註冊的身份;
  2. 私立性。指從組織結構上分離於政府;
  3. 非利潤分配性。指其不是為其擁有者積累利潤;
  4. 自我控制性。指其能控制自己的活動,具有不受外部控制的內部管理程式;
  5. 志願性。指無論是在實際開展活動中,還是在管理組織事務中均有顯著程度的志願參與,特別是形成由志願者組成的董事會和廣泛使用志願工作人員;
  6. 公共利益性。指非營利組織要服務於某些公共目的和為公眾奉獻。非營利的慈善組織除了上述特徵以外,還應加上一項,就是在組織目標上,專門從事慈善活動。  

  簡而言之,慈善組織就是為了人們實現慈善的宗旨,按照一定的法律,自願結成的不以營利為目的的社會組織。