市舶司或稱提舉市舶司,是宋元明(公元960-1644年)朝廷為了管理海外貿易而設立的專門機構。宋元市舶司的職責主要包括:

  (1)管理進出港口船舶及其貨物,實行「公憑」制度,
 凡進出港船貨都要向市舶司申報;

(2)對進出口貨物徵收關稅;

(3)負責招商,鼓勵外商來華貿易;

(4)參與管理僑民事務,負有參加挑選和推薦蕃長的責
  任;

(5)代表政府迎送往來外國使者;

(6)嚴格監管,查禁走私。

  在明代,由於實行海禁,取締私人海外貿易,此時的市舶司成為接待貢使的專門機構,與宋元兩代相比,其職責性質上已經發生巨大變化。

  1087年(元祐二年)北宋政府將福建市舶司機構設在泉州,標誌著泉州港重要地位的確立。泉州市舶司設置後三四十年,市舶收入已趕上廣州,二地平分秋色。南宋時,因都城臨安地近泉州,頗佔地利,泉州成了舶貨充羨的「富州」,這與市舶司的設置及其市舶管理制度的相對完善有很大關係。

  1277年(至元十四年),元政府首先在泉州設置市舶司,任命棄宋降元的蒲壽庚為提舉,大力經營泉州港,同時賦予泉州更多的許可權。在市舶制度上,元政府除了去掉禁榷〈專營〉、博買的做法,在泉州最先實行「舶稅錢」制度。泉州港是朝廷特別關注的市舶主港,海外貿易已登峰造極,成為梯航萬國、舶商雲集的東南巨鎮,贏得「東方第一大港」的稱號。

  1370年(洪武三年)明政府在泉州恢復設置福建提舉市舶司,但被限定只通琉球,施行嚴格的朝貢貿易制度。1472年(成化八年),福建提舉市舶司從泉州遷往福州,結束了泉州長達386年設置市舶司的歷史。

  此外,歷代從泉州口岸登陸的各國使節很多,1115年北宋朝廷在泉州設立「來遠驛」;1405年明朝廷詔令設立「來遠驛」,其遺址在聚寶街南。它們都是專門為來華外國貢使下榻的賓館,由市舶司負責管理。

宋朝的泉州市舶司遺址。成鼕鼕攝

 

宋朝的泉州市舶司遺址。成鼕鼕攝

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