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把節是雲南地區許多少數民族的共同節日,通常在每年的農曆六月二十四或二十五日前後三天舉行,其中以彝族和白族的火把節最為隆重和富有代表性。

火把節原是彝族和白族先民「祭天過歲,祈求豐年」的一種古老習俗,是純粹的祭祀活動,也有夏季驅蚊滅蟲的祈禳意義,但有關於火把節來源的傳說卻異常豐富多彩:相傳在遠古的時候,惡魔發怒,放出各種害蟲來破壞人們辛勤耕耘的莊稼。有一位名包聰(一說叫阿提拉巴的英雄)的大力士乃竭力與惡魔搏鬥了三天三夜,人們於是彈著三弦,吹著短笛,拍手跺腳為包聰助威,最後戰勝了惡魔。人們於是集合起來,點燃火把把害蟲全部燒死,這一天正好是六月二十四日。人們為了紀念這次勝利,每到這一天都要殺雞宰羊,點燃火把,以紀念先民不畏強暴爭取幸福生活的精神。

到了火把節之夜,彝族各村村寨都要豎起一個高丈餘的大火把,各家的小火把則放在大火把的四周,以示團結齊心。男女老少穿上節日盛裝,圍著火把唱歌跳舞,通宵達旦。男子的活動主要是摔跤、賽馬、鬥牛、斗羊和爬桿等,婦女的活動主要是唱歌、跳舞,也有的向小伙子「敬酒」。

火把節也是彝族男女青年選擇情侶的節日,人們在節日裡接觸、認識以至談情說愛。火把節的高潮在晚上:人們舉著熊熊燃燒的火把,繞住房和田邊地頭巡遊,邊走邊唱,並發出陣陣宏亮的歌聲和吼聲,火把相連,形成條條火龍,照亮了茫茫黑夜,蔚為壯觀。