中國人的節慶>節慶起源概說>驅瘟避邪
與現代社會相比,古代社會醫療設備相對落後,人們面對突如其來並無法解釋的天災疫病,乃祈求上蒼庇佑,並衍生出保護自身的方法,端午節重陽節就是在這基礎發展而來的。

古時人們對驅瘟辟邪的重視與當時醫藥衛生的情況有著密切的關係,亦未必是現代人想像得到的。每年春夏交替之時,空氣潮濕,瘟瘴將發,若不謹慎防禦,往往造成重大的傷亡。古代民間就相信五月是多災多難的「毒月」,甚至認為「五毒」 (蛇、蠍子、蜈蚣、蜥蜴、癩蛤蟆)都從五月五日午時開始孽生,於是人們習慣於當天午前在屋角以及各陰暗處灑石灰,噴雄黃酒,並插菖蒲、懸艾草、佩香囊、戴老虎索和貼午時符等來驅邪氣。重陽節則有登高避禍、喝菊花酒和插茱萸等習俗。

這些被認為能驅邪避惡的習俗現在看來似是迷信無知,甚至不免融合了宗教巫術的成分,但這些習俗卻往往反映出古人於匱乏的生活條件下,所發揮的民間智慧:艾草早於先秦時期已廣作藥用,菖蒲有性溫味辛的特點,據說能治風寒胃病;雄黃水能殺蟲消毒。菊花傲寒而開,可卻病療傷;茱萸則可辟惡氣、御初寒。這種驅瘟辟邪的主張與中國傳統的醫學觀念相吻合,反過來則更強化了節日的形成和普及。

     
   
 
古時人們對驅瘟辟邪的重視與當時醫藥衛生的情況有著密切的關係。