中國人的節慶>節慶起源概說>人倫孝悌
中國人可以對神、對宗教不那麼熱衷,對祖先卻懷有十分深厚的感情和歸依感──因為祖先是自己的本源,在血緣關係上高出於己的人,因而對祖先感恩戴德,奉若神明。這是歷經數千年的中國文化基本的精神,由此推展,中國人對先人的生日和忌日是相當重視的。

秦漢時代,掃墓之風俗已注入禮俗的內容。「家祭」就是對祖父母、父母的祭祀;家祭之外,還有「村祭」和「族祭」,場面宏大。祭祖方式除了一般的節日祝禱、供奉,伴以演戲、奏樂、舞蹈之外,其特殊形式是悼念、掃墓和立碑。

中國人慎終追遠的情懷和祖先崇拜的習俗,對清明節的衍行和發展,有著悠遠而深刻的影響。儘管對清明節的出現有諸多傳說,如介子推和寒食節的傳說,倘若沒有中國文化傳統中重親情人倫的深厚基礎,清明節不會形成為一個全民參與的節日,其文化脈絡仍依稀可辨。

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自古至今,中國人都對祭祖掃墓相當重視。[鳴謝香港文化博物館提供圖片]