中國人的節慶>節慶起源概說>宗教祭祀
在遠古社會,人們認為自然界具有生命及神奇的能力,因而每向山川草木、江湖河海表示敬畏,求其保佑和降福,形成原始的信仰。人們相信,宗教祭祀能保證獵物的捕獲、季節的正常序列甚至莊稼的豐收。這種基於原始信仰的祭祀活動,一旦習以成俗,便成了節日的雛形。

常見於各出土禮器上的「社祭」和「祖靈」的象徵圖案,以及人群彙集或歌舞正忙的景象,便反映出這兩種深受「天公地母」影響、向天地祈求豐收或風調雨順的祈禱儀式,大多演變成後來萬民歡騰的節日。如元宵節是從祭祀天神中最為尊貴的「太乙神」(又寫作「泰一神」)演變而來,到漢武帝時基本定型;中秋節則直接起源於古老的敬天活動「秋祀」以及「拜月」(秋分晚上祭月);再如七夕節,亦是以確認天上的王母娘娘的存在為前提:只因為牛郎和織女觸犯了天神的戒律,故被阻隔在天河的兩邊,每年只能相會一次。

值得注意的是,宗教祭祀色彩較濃的中國節日,其演變的過程往往又融合較多的神話傳說,因而顯得更豐富多采和富有人情味。

     
   
 
每年中秋舉行於香港大坑的舞火龍活動已有超過100年的歷史。