中國人的節慶>節慶起源概說>農業耕作>冬節
也稱「冬至節」。冬至的「至」是極之意,「冬至」是說寒冷陰森的天氣達到了極點,通常過了這天,陽氣初萌,白晝便會逐漸增長,所謂「冬至陽生」,冬去春回的日子即將開始,古時民間在這天要對父母尊長拜節,它還是許多契約簽訂和履行的日子。

冬至節作為節日由來已久。相傳周代以十一月為「正,冬至前一天為歲終。秦朝沿襲了周代的習俗,以冬至為一年的開始,漢朝稱冬至為「冬節」、「日至」。宋朝以後,官場要舉行賀節的儀式,並且放假休息,民間更為熱烈慶祝。歷代帝王為禳災祈福,預祈來年風調雨順、國泰民安,在冬至時必須舉行祭天大典的儀式。

民間歷來也很重視冬節。外出謀生的人,千方百計要在冬節之前趕回家與家人團聚,表示年終有歸宿。閩台有俗諺云:「冬至大過年,唔(「不」之意)返無祖宗」。用一句文學家說過的話:「冬天來了,春天還會遠嗎?」冬節是春節的前奏和序幕。

     
 
 
 
冬節早於春秋時代已為古人所測定,乃24個節氣中最早訂出的一個。