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春節期間,人們興高采烈,在春節食品方面自然也很講究。中國土地遼闊,人口眾多,各個地區的人民都各有其特別喜愛的名菜佳餚和花色品種,不過吃餃子、湯圓、年糕和年粽等都是春節共同的習俗。

餃子
餃子是一種歷史悠久的春節食品。據專家考證,最遲在五代十國的北齊時,就有「形如偃月」的餃子食品了。到明清時代,民間春節吃餃子的習俗,已經相當盛行。一般在除夕夜包成,待到子時(即午夜12時)吃,此時也正是農曆正月初一的伊始。因外形似元寶,意味著有好運氣的意思。民間流傳著吃餃子與女媧造人的傳說:由於天寒地凍,女媧所造的黃土人耳朵很容易凍掉,為了使耳朵固定不掉,女媧用細線把耳朵拴住,線的另一端,放在黃土人的嘴裡咬住,這樣才算把耳朵做好。老百姓為了紀念女媧的功績,就包起餃子來,用麵粉捏成人耳朵的形狀,內包有線(諧音:餡),用嘴咬吃。

年糕
年糕是全國性的春節食品,因 「糕」與「高」同音,吃年糕是取其年年高昇之吉祥寓意。據說年糕最初用作年夜祀神、歲朝供奉祖先之用,後來才成為春節食品。年糕幾乎每個地區都有,多用糯米磨粉製成,樣式很多,如北方的年糕以甜為主,或蒸或炸,也有人乾脆沾糖吃;南方的年糕則甜鹹兼具,例如蘇州及寧波的年糕,以粳米製作,味道清淡。廣東及閩南地區則愛以糯米粉加白糖或黃糖、豬油、再加上玫瑰、桂花、薄荷、素蓉等配料,可以直接蒸食或是沾上蛋清油炸。其他糕點方面,廣東的蘿蔔糕、芋頭糕和馬蹄糕亦別具特色。

湯圓
湯圓,因它「飄」在碗裡,像是一輪明月掛在天邊,象徵團圓吉利之意,主要是南方人愛吃的春節食品。在糯米粉中包以豆沙、果仁或肉餡等。舊時在江浙地區還流行在湯圓中包一個小錢,誰吃到,誰就有「好運道」。不少地區都流行吃湯圓,但以寧波湯圓和成都湯圓最為有名。

年粽
俗語云:「各處鄉村各處例」,中國幅員遼闊,有的地區還有過年吃粽子的習慣,象徵「天天都足食,歲歲有餘糧」的意思。在不少地區春節初四之前,吃的都是頭幾天做好的:北方大多吃饅頭,南方則吃年前蒸煮好的「陳飯「,名叫「萬年餘糧」,意思是年年五穀豐登,歲歲有餘糧。

     
   
 
古時人們慳吃儉用,卻很重視大除夕的年夜飯,至今老一輩的農民仍如是。(攝於2001年浙江)