中國人的節慶>節慶起源概說>農業耕作>春節
「春節」一般俗稱為「新年」或「過年」,但古代多稱為「元辰」、「元正」、「正旦」或「元旦」等,意思是一年的第一個早晨。

「年」的概念,是與古代的天文節律與農作物生長的週期性緊密相聯的。春種、夏耘、秋收、冬藏的循環往復,人們在取得好收成時,總要慶賀一番,久而久之就成為年中最重要的節日。甲骨文和金文中的「年」字,就有果實豐收和谷穗成熟的象徵意思。

關於春節過年的傳說,大致有兩種說法:一是關於「年獸」的說法,人們慶幸沒有被可怕的年獸吃掉而相互恭賀;二是玉皇大帝曾聽信讒言要四海龍王淹死人們,幸虧觀世音菩薩的搭救,才免除了人們的浩劫,所以大年初一時,人們見面時總要互道「新喜」。

在歷史上春節的時間並不一致。1911年辛亥革命後,曾採用西曆歷制,把西曆(即陽曆)一月一日稱為「新年」或「元旦」,而將農曆正月初一定為「春節」。

     
   
 
春聯多是充滿吉慶意味的祝語,在新春時節深得人們的喜愛。