中國人的節慶>節慶起源概說>農業耕作
農業耕作是古代中國立國之本,農業可說是古時人們營生的命脈,就好比當今的城市生活:倘若停止了經濟運作,整個社會就會馬上癱瘓。春節冬節,恰是一年中頭尾兩個由農耕作息衍生的重要節日。

對於「靠天吃飯」的農民來說,立春是很值得慶賀的。春節又稱「過年」,「年」原是「稔」的初義,是五穀豐稔的意思,因禾谷多一年一熟,「年」乃逐漸由農業生產週期的名稱引申成為節日的名稱。源於原始社會的「臘祭」,春節既是年終慶賀豐收的日子,更是新的一年農業生活開始的大好時光。古代一般臘月(即農曆十二月)過半就充滿了準備過新年的氣息了,真可謂異彩紛陳:從農曆十二月二十三日的「送灶神」,直到正月十五日的元宵節,都是民間喜氣洋洋的快樂時光。

至於冬節,就是冬至,也叫「長至」、「短至」和「至日」等,「至」是到達極點的意思,(與古代社會「夏至」並稱為「二至」)。古代社會極為重視「冬至」,有「冬至大如年」的說法,漢代以後又有「冬節」之稱。這一天,家人團聚,置辦佳餚,祭祀祖先,慶賀往來,一如過年的大節。進入現代社會以後, 「冬節」的重要性似乎日趨淡化,不過在當今的中國農村,由於冬至是氣候轉換的起點,農民一到「冬節」就開始備耕,所以許多傳統的冬節習俗,在不同程度上還得到傳承,如吃「冬節酒」、「冬至團」或「冬至餃子」。至於城市市民抓緊「冬節」的進補,選購各種營養滋補品,則更是司空見慣的事情。

     
   
 
「踩高蹺」幾乎都流行於中國各地,圖為山東省沂蒙山過大年的熱鬧情景。