在宗法家族觀念濃厚的中國古代,法律上也實行家本位的原則,「一榮俱榮,一損俱損」。一人得道,可以光宗耀祖,蔭庇子孫,三親六戚的法律特權也就接踵而至;一人犯法,其父母妻子也往往要負連帶責任,不僅辱沒祖宗,而且殃及親人,連累族屬。族刑,就是這種以家本位為法制原則的派生物。

族刑,指一人有罪,誅滅親族的酷刑,也叫族誅。族刑通常是「夷三族」,即誅滅三族,包括罪犯的父母、妻子兒女、兄弟。秦末,丞相李斯和殺李斯的宦官趙高都被「夷三族」。另外還有誅五族、誅七族、誅九族等等。如刺殺秦始皇未遂的燕國太子荊軻就被誅滅七族。

除了誅滅三族之外,在中國刑法史上,還有親族連坐、籍沒等規定。它們都是罪犯的家人、親屬要負連帶責任的法律規定。親族連坐也叫緣坐,即一人犯罪,株連其親屬、家族。籍沒,是把犯人的所有家庭成員和財產一一登記入籍並予以沒收的制度,一般是家口沒為官奴,財產充公。唐以後,凡是緣坐,就得籍沒,所以習慣上,籍沒又常常與緣坐同義。