山西商人也稱晉商,經商歷史極為悠久。秦漢時,太原、平遙等地是重要商品集散地。唐朝以太原為北京,使之成為繁華的大都市。到了宋代,山西商人與徽州商人並稱,成為當時商業的中堅力量。元代的馬可·孛羅在他的遊記中也記載了山西商人足跡遍天下,獲利豐厚。但山西商人的真正崛起是在明清兩代,並在此時稱雄全國。

中國第一家票號──日昇昌
山西商人貨幣經營資本形式中最著名的是票號。票號又叫票莊或匯兌莊,是一種專門經營匯兌業務的金融機構。平遙縣西玉成顏料莊在北京的分莊經常為山西同鄉免費辦理現金撥兌。後來,要求撥兌的人愈來愈多,總經理雷履泰就將顏料莊更名為「日昇昌」,兼營匯兌業務。隨著業務量的增加,他乾脆放棄了顏料生意,專門經營匯兌業務,這就是中國歷史上第一家票號

晉商的大院
山西商人的大院除了建築精美、華麗舒適之外,更講究防禦功能。它們都有這樣幾個特點:一是外牆高,磚砌的實牆往往有四、五層樓高,而且並不開窗。二是主要房屋都是單坡頂。由於採用單坡頂,外牆又高大,雨水都向院子裡流,取「肥水不外流」的吉祥寓意。三是院落多為東西窄、南北長的縱長方形,院門多開在東南角。最有名的晉商大宅要數祁縣的喬家大宅和渠家大宅。