運河城鎮指的是在運河沿邊興起的城鎮,是古代商業城鎮中很有代表性的一種。

貫通南北的京杭大運河
京杭大運河是中國古代最偉大的水利工程之一。其開鑿最早可追溯至春秋末期;到了隋代和元朝,又進行了兩次大規模的開鑿和浚通,成為世界上最長的人工運河。它北起北京,南至杭州,流經北京、天津以及河北、山東、江蘇、浙江四省二市,是中國唯一一條南北走向的交通運輸大動脈。在明清兩代,素有天堂美譽的蘇杭,繁華似錦的揚州,北方的明珠天津,以及山東的臨清、濟寧、聊城等運河沿邊城市的發展,無不與運河通航緊密相連。

發達的運河商業
運河通航帶來交通的便利,使運河沿邊城鎮廣泛出現了與外地商賈遠距離的商貿活動,突破了自產自銷的經商方式。山東、河南、安徽等省的豆、棉花等農產品,東北的皮張,新疆的玉石,連南下;江南的絲綢、棉布以及各種雜貨則揚帆北上。南北商貨鱗集使許多運河城鎮形成了著名的商業街,如今山東濟寧、聊城兩市尚保留著古老的「月河街」,據史料記載,這條街,當年繁華之極,各種商舖鱗次櫛比。

南北商人的聚集,也使運河城鎮的會館、酒樓、茶肆、戲場、妓院等場所廣泛興起,並日趨繁榮。聊城的山陝會館,保存著清代建築的特色,其門樓、戲台樣式,與運河上其他城市的山陝會館多有相似之處,也從側面反映出運河沿岸各地商人和商業的活躍。運河城鎮經濟的繁榮,為它們成為近代商業都市打下了最堅實的基礎。

=小老師