唐宋時期的「行」
已知最早的商業行業組織,是唐宋時期出現的「行」,它不僅包括商人,也吸納手工業者。但它成員並不是個體的商人,而是店舖的聯合體。同行業商品的價格,由行中的行頭、行老決定。同時,它還代表官府徵收商稅,因此行具有著明顯的官方組織的性質。

明清「會館」和「公所」
到明清時期,商人的勢力不斷擴大,再也不能忍受行的控制。明清時期商人社會勢力提高的集中表現,是他們有了自己的正式團體──會館。建立會館就是使同鄉在外做生意有落腳之處,鄉人有個聚會之所,以便聯絡感情,交流商業訊息。隨著業務的發展,商人對會館的職能又有所不滿,於是出現了打破地域界限,以同行業組織在一起的團體──公所。

商業神崇拜
商人的信仰範圍很廣,對佛教道教的崇拜,都與一般人無異。但由於商人對財富的追求,以及他們自身的文化素質,商人對財神媽祖以及各種商業神的崇拜都具有鮮明的行業特色。商人在會館和公所中都會定期進行對商業神祇的祭祀。