地域商幫,顧名思義,是商人以地域為中心,以血緣、地緣(鄉誼)為紐帶,以「相親相誼」為宗旨形成的商人群體。

明清時期,隨著社會經濟的發展,人們的從商的觀念也發生了比較大的轉變。商人的社會地位有所提高,但也因此導致了商人隊伍的擴大,以及商業競爭的加劇。出門謀生,闖蕩商海,更加不容易。地域商幫的形成,可以讓同族或同地,具有共同地域背景的商人相互照應。

由於有了這層血緣和地緣的關係,商人之間不僅有了很強的親情認同感,商業的成敗、興衰更直接與本族、本地的利益息息相關。隨著商業的發展,商幫規模的擴大,有些行業在某些地區完全被某個商幫所壟斷,其他商幫根本無法插足。如明清時期的山西商人幾乎控制了全國的錢莊和票號,近代洞庭商人晉身買辦的尤多,廣東的行商則壟斷了對外貿易的經營權。