商人在古代最初只是個體分散式的經營,沒有出現什麼大的商人群體,可以說是有「商」而無「幫」。但到明清時期,情況發生了改變,由於商業經濟的快速發展,商人地位的提高、競爭的加劇以及人們從商觀念的轉變等種種因素,全國各地逐漸形成了一個個各具特色的以地域為中心的商幫,商人開始以群體形象活躍在歷史舞台。明清時期的地域商幫舉不勝舉,比較著名的就有山西商人(即山右商)、洞庭商人、徽州商人、廣東商人、福建商人、寧紹商人、江西商人(即江右商)等等。對這些行賈四方的商人來說,會館與公所就是他們與家鄉以及同行間進行聯繫的紐帶,是他們在異鄉可以倚靠的組織。商人們也有自己的行業神崇拜,不同的商業行業所崇拜的行業神祇是不同的。