白陶是指表裡和胎質都成白色的陶器。
  迄今為止的考古資料表明,在中國黃河、長江流域的新石器時代中期已出現白陶。浙江桐鄉羅家角文化遺址曾發現少量白陶,其年代與河姆渡文化相近。四川巫山大溪文化遺址中也曾出土過白陶,其年代相當於中原仰韶文化晚期。在黃河流域的仰韶文化晚期遺址中也有少量白陶出土,到了大汶口文化和龍山文化,出土的白陶已較多。
  白陶與紅陶、灰陶、黑陶相比,主要的區別在於原料。經過科學分析,認識到白陶的共同特點是其氧化鐵含量比一般黏土要低得多,故燒成後成白色。當時的白陶分兩類,一類是以鎂質易熔黏土為原料,它是某些富含鎂的礦石,例如輝石、角閃石、綠泥石或滑石的風化產物,含鎂高達15%—24%。羅家角文化的白陶和大溪文化的部分白陶就屬於這一類。另一類白陶則是由與瓷石成分相近的黏土或高嶺土製成,例如大汶口文化、龍山文化的白陶。這表明中國是世界上最早使用瓷土的國家。
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