手搖風扇車

 

前中國國家主席劉少奇故居中的農具:斛桶及揚谷鼓風機
《天工開物》中的「風車」圖

 

《武經總要》中的「風扇車」圖
  古籍中將一種能產生風 (或氣流)的機械叫風扇車、扇車、揚車或「風車」。為了避免與利用風力作業的機械即風車相混淆,我們將產生風的機械一律稱為風扇車。

  將扇葉裝於輪軸,轉動輪軸就可產生強氣流。西漢時長安有名的機械師丁緩發明了「七輪扇」,這大概是在一個輪軸上裝有7個扇輪,轉動輪軸則7個扇輪都旋轉鼓風。《武經總要前集》中繪有一個以軸上曲柄轉動的風扇車。王禎《農書》和宋應星《天工開物》也繪有用於去除稻麥殼的風扇車,輪軸上亦裝曲柄連桿,以腳踏連桿使輪軸轉動。以上所述,都是開放式風扇車,它們沒有特設的風道,因此,風扇產生的風是向四面流動的。

  《天工開物》中則繪有了閉合式的風扇車,從中可見,在裝有輪軸、扇葉板和曲柄搖手的右邊,是一個特製的圓形風腔,曲柄搖手的周圍圓形空洞,就是進風口,左邊有長方形風道,來自漏斗的稻穀通過斗閥穿過風道,飽滿結實的谷粒落入出糧口,而糠雜物則沿風道隨風一起飄出風口。這種閉合式的風車,可能產生於西漢晚期,一直沿用至今日的偏僻農村之中。

  李約瑟博士認為,中國旋轉式風扇車的一個驚人特點,是進氣口總是位於風腔中央,因而它是所有離心式壓縮機的祖先。