《武經總要》中的「猛火油櫃」圖

《武經總要》中的「唧筒」圖
  古代唧筒也就是水泵。在軍事上用的猛火油櫃,實質上是噴火槍或油泵。它們為風箱的創造解決了關鍵的技術問題。

  北宋曾公亮在其《武經總要》的一幅插圖中畫有唧筒,在這種唧筒中有拉桿和活塞。將其竹筒端放進水中,並將裹絮(即活塞)水桿(即拉桿)往上抽起,水就通過竅(閥)進入水筒中。唧筒在中國起源年代不詳。但在曾公亮之前,產竹地區的兒童,將它當作玩具的歷史一定很久了。

  如果說唧筒為風箱的發明提供了活塞拉桿的啟示,那麼,曾公亮創製的猛火油櫃則為風箱的誕生,並在形態與機理兩方面,都作出了樣品。《武經總要》中有猛火油櫃的記載,從記載可推想到,油櫃內盛火油是易燃石油,四個捲筒為抽油管,橫筒裝置類似唧筒,其絲杖即附有活塞的拉桿。不過,該杖上有兩個活塞。因此,猛火油櫃是一種單筒、單拉桿、雙活塞和雙噴油道的液壓泵,也是世界上最早的軍用噴火槍。

  從上述可知,猛火油櫃比風箱更複雜。若將猛火油櫃改裝成風箱是輕而易舉的事。由此可斷定,拉桿活塞風箱的誕生當繼猛火油櫃後不久。