敦煌榆林窟西夏壁畫中的雙木扇風箱畫

 

《演禽斗數三世相書》中的拉桿活塞式風箱圖畫
陳椿《熬波圖》中的風箱

 

《天工開物》鑄鼎圖中的風箱
  是最早的鼓風器,也是風箱的前身。在技術語彙中風箱是空氣泵的一種。

  橐,也稱橐龠。橐,以牛皮製成的風袋;龠,原指吹口管樂器,這裡借喻橐的輸風管。戰國時期已有橐龠。《老子·道經》用它比喻空間「天地之間,其猶橐龠乎?虛而不屈,動而愈出。」這是說,皮橐內充滿空氣而不塌縮,拉動其體又能將其內空氣壓出。空氣通過輸風管可進入熔煉爐中。

  漢代典籍中論及橐龠者甚眾。山東滕縣出土漢代冶鐵畫像石中有橐的畫面。它有三個木環、兩塊圓板、外敷皮革而成。拉開皮橐,空氣通過進氣閥而入橐;壓縮皮橐,橐內空氣通過排氣閥而進入輸風管,再入冶煉爐中。

  漢代冶鐵技術大發展,是與橐的動力的改進密切相關的。鼓風器本身即皮製的橐,大概一直應用到唐宋年間。

  皮橐的初步改進,大概是西夏人作出的。敦煌榆林窟西夏壁畫中有雙木扇風箱畫。該風箱靠木質箱體上木板的啟閉運動,造成斷續氣流。為了得到足夠的風力,其扇風板比人體還高。其鼓風效率可能較低,甚至不及橐。不久,這種木扇風箱被安裝在水力驅動的機械上,這才使木扇風箱有較高的功效。南宋末年,這種風箱就被拉桿活塞式風箱所取代。

  據李約瑟博士考證,成書於1280年的一本題為《演禽斗數三世相書》卷二中有拉桿活塞式風箱的最早的圖畫。這種風箱輕便省力而且功效高,很快得到普及和發展。元代陳椿《熬波圖》中繪有鑄鐵用回拉桿雙閥門風箱。而明代宋應星《天工開物》中,亦繪有許多風箱圖,而且,不同用途的風箱,其進氣或出氣的閥門數量也不相同。