中國的彎曲翼風箏

竹蜻蜓
  從遠古時代起,人類就曾幻想如鳥一般自由飛翔於天空,雖然這一幻想直到19至20世紀才得以實現,但在此前的歷史歲月中,人們發明創造的種種飛行機械,最終都為人類實現這一幻想作出了先驅性探討,也奠定了人類飛行機械的諸多經驗基礎。這裡述及的木鳶、風箏和熱氣球,是人們最早成功製作的飛行器:飛車是直升飛機螺旋槳翼的鼻祖;陀螺與平衡環是近代航海、航空所必備的定向、定位和平衡裝置的雛形;而降落傘在今日已是升天登高的常用器械了。在近代,中國的飛機與飛行器工業落後於西方,但決不意味著古代中國人在這方面無所成就。包括前述的火箭在內,近代的飛行工業的興起與發展也有中國人的一份功勞。19世紀末、20世紀初,歐洲人製造的各種飛行器中曾經以「中國風箏」、「中國螺旋」命名,就足以表明中國人曾經有過的貢獻。