《農書》中的「颺扇」圖
  風力機械大致也分兩類:一是產生風或氣流的機械,如風扇車、風箱等;一是利用風力作功的機械,如風車。古代中國人將「風扇車」和風車統稱為「風車」。

  中國的風車有可能是來自西亞,相關文獻的記載較晚,拉桿活塞式風箱及其同類機械是中國人發明的。歐洲人直到16世紀還在用皮橐鼓風。18世紀時歐洲才有拉桿活塞式風箱,它可能是中西交流的結果。18世紀歐洲產業革命和資本主義的興起當有中國風箱的一份功勞。