貴州花溪古代水車
雲南麗江的古代水車
  水力機械大致上有三種含義:一、將水位升高的機械,如農田中常見的刮車、筒車、龍骨水車等;二、利用水流能量來作功的機械,如水磨、水碓、水排等;三、利用水的浮力或壓差以達到某種功用的機械,如輪船、打撈船,以及船中的櫓、舵和槳等機械部件。

  水力機械中的第一種,成為幾千年來中國農業的象徵和農村的縮影,尤其是龍骨水車,為中國所特有,其經濟與便捷之程度為西方的阿基米德螺旋(Archimedes Screw,一種抽水機)所不及;第二種,水磨在東西方幾乎同時誕生,水碓為中國所特有,而舟磨、水排與羅面機是中國人創造的現代機器,它們幾乎具有現代機器的所有成份;第三種的輪船與櫓、舵也是中國人最早發明的,而打撈船是現代打撈機械船的始祖。