螳螂捕蟬,黃雀在後
  不要以為食物鏈是現代生物學的概念,其實早在戰國時代,莊子就已經透過寓言故事生動地展現了一幅古老的食物鏈圖畫。莊子發現,不同種類的生物之間,由於食物的關係而互相存在一系列複雜的利害關係,這就是「螳螂捕蟬,黃雀在後」的寓言故事。在這個故事裡,莊子已經發現了人捕鳥、鳥吃螳螂、螳螂吃蟬等動物間的食物鏈關係,在食物鏈中,生物是互為利害的。

青銅臂甲上的食物鏈圖畫
  我們再看看一組出土於雲南的戰國時期青銅臂甲上的食物鏈圖畫。青銅臂甲上刻有十七隻動物,可分為兩組:第一組有十三隻動物,包括兩隻老虎,其中一隻咬著野豬,另一隻正向兩隻鹿撲去,一隻猿正在爬樹逃命,另外還有甲蟲等小動物。第二組的畫面有兩隻碩大的公雞,左上方的公雞昂首舉尾,神態安祥,嘴上叨著一隻爬行動物,充分展現了勝利者的姿態。另一隻公雞則恰好相反,成了一隻大狸貓的獵物。長長的脖子被咬住,表情呆滯,張大了嘴巴,顯出驚叫之情,尾羽和雙腳下垂,完全失去了掙扎的力氣。那只野狸貓軀幹靈活矯健,叼著獵物,舉起長長的尾巴,展現了勝利者的雄姿。