中國古代沒有筆算,籌算中用空位表示零,實際上是一種沒有筆畫的符號。宋、元數學著作中多有細草。細草中的數字是借用籌算數字加一個表零的符號「○」而成的。13世紀40年代被分裂在中國南北的秦九韶、李冶使用了大體一致的數字。李冶的數字是:

1
2
3
4
5
6
7
8
9
0

南方的數字則將4寫作,將5寫作,將9寫作。有些人,甚至某些權威媒體說中國的「○」源於阿拉伯數字「0」。這是望文生義。符號○是中國人獨創的。原來,中國古籍的抄寫中,有用□表示脫文 (小知識 的習慣,書寫的方便、快捷,逐漸變成了「○」形。《金史》大明歷中有「四百○三」等數字。可見,當時「○」已經成了一個中國字。