珠算盤是國人自元、明以後的主要計算工具,延及朝鮮、日本和東南亞,至今在人們生產、生活中發揮著有益的作用。珠算之名最先見之於東漢徐岳的《數術記遺》。那裡的算珠上一珠,一珠當五,下四珠,一珠當一,卻是游珠,不穿檔,且無口訣,實際上不如籌算方便。現在使用的珠算盤,算珠都穿檔,由檔定位;橫樑上二珠,一珠當五,梁下五珠,一珠當一。它產生於何時,學術界尚有爭論。有人認為出土過北宋算珠,《清明上河圖》中趙家藥鋪櫃檯上有一珠算盤。也有人認為所謂北宋算珠的出土土層有問題,藥鋪櫃檯上是一錢板,而非算盤。無論如何,珠算盤是隨著乘除捷算法的成熟而產生的。應該說,到南宋,珠算產生的算法條件已經成熟了。南宋劉勝年繪的《茗園賭市圖》、元代王振鵬繪的《乾坤一擔圖》(1310年)都有珠算盤,算珠、檔都清晰可見。珠算盤產生後,與算籌並用了很長的時間。明太祖洪武年間的《魁本對相四言》中既有算盤,也有算子。明中葉以前數學著作也是珠算、籌算並用。大約在明中葉以後,珠算盤完全取代了算籌,完成了計算工具的改革。明代程大位的《算法統宗》(1592年)對珠算的發展和普及發揮了極大的作用。