九九表就是九九乘法表,因從「九九八十一」起頭而得名。這與元代朱世傑《算學啟蒙》從「一一如一」 起頭是不同的。九九乘法表誕生於什麼時候,亦不可考。《管子》云:「虙戲作,造六法,以迎陰陽。作九九之數,以合天道。」劉徽《九章算術注》說庖犧「作九九之術,以合六爻之變」。虙 (小老師戲、庖犧就是伏羲。伏羲是神話人物,這些記載說明「九九」的起源相當早。《韓詩外傳》等典籍記載了一個齊桓公以「九九」招賢的故事。是說桓公設庭燎招賢,一年沒人應招。東野鄙人以「九九」求見,桓公使人戲之。鄙人曰:「夫『九九』,薄能耳,而猶禮之,況賢於『九九』者乎!」桓公遂禮之。不到一月,「四方之士相導而至矣」。《管子》等典籍中有大量九九歌訣的片段,《老子》說「善數不用籌策」,都表明在春秋時代,九九乘法表已經是比較普及的知識,而精通數學的人借助九九乘法表的心算能力相當強了。後來,「九九」成為數學的代名詞。元代李冶不滿於理學家鄙視實學,說:「夫文史尚矣,猶之為不足貴,況九九賤技能乎!」