明末,利瑪竇等傳教士將西方數學傳入中國,到1723年為第一階段,主要傳入幾何、代數、三角等初等數學知識。利瑪竇與徐光啟合譯了《幾何原本》(小知識(前6卷),從此,開始了中西數學的融會貫通,梅文鼎等作出了重要貢獻。這一段集大成的結果是編纂了清康熙帝御定的《數理精蘊》53卷。1723年,雍正帝趕走傳教士,從此人們一方面致力於消化傳入的西方數學,明安圖在冪 (小老師 級數展開式方面作出了貢獻。另一方面,一批失傳已久的漢唐宋元算書被發現。戴震等校勘 (小老師《九章算術》等漢唐著作,促進了乾嘉時期研究古算的高潮,汪萊、李銳等在方程論;董佑誠、項名達、徐有壬、李善蘭等繼續推進冪級數展開式的研究;李善蘭創造尖錐術,踏上了微積分的門檻。鴉片戰爭之後,列強轟開中國的大門,西方數學再一次傳入中國。李善蘭、華蘅 (小老師 芳等與傳教士合譯了若干微積分方面的西方數學著作,近代數學開始傳入中國。清代從事數學研究的人比以往都多,也很執著,力圖復興中國數學。然而,礙於社會條件,與西方數學的差距卻愈來愈大。上世紀初,中國傳統數學中斷,中國數學逐步融入統一的世界數學。