人類進入文明時代以來,數學中心經過了幾次大轉移。公元前19世紀至公元前6世紀的古巴比倫 (小知識最先進入文明社會,他們的數學知識自然超前其他民族。巴比倫數學以計算為主。公元前6世紀,數學中心轉移到了古希臘,以研究空間形式為主,形成了嚴密的公理化體系,十分發達。公元前2世紀前後,古希臘數學走向衰替,以探討數量關係為主的中國數學後來居上,在文藝復興(15、16世紀)之前,中國數學(到14世紀初),以及後來發展起來的印度、阿拉伯數學佔據了世界數學舞台的中心。文藝復興之後,世界數學中心轉移到了歐美。從公元前2、3世紀至公元14世紀初,長達一千六、七百年,中國傳統數學雖有高潮、低潮,卻一直走在世界的前列。