莆田莆仙戲是從南戲承
傳而來,這個古戲台就
是他們經常為百姓演出
的地方。
清代京劇著名班社「春
台班」的戲單
  戲班在宋元時期就有了。元代以前的戲曲班社,多為家庭性質,即
是以血緣關係組合起來的。
  戲曲班社有大有小,小的班社常常有「三腳班」、「七子班」之類
的稱呼。由於只有十來個人,演出時一個演員要在不同的場次「改扮」
多個人物。過去,很多民間小劇種的班社多屬於這種情況,因為戲班的
規模小,因此以演出小劇目為主,活動的範圍多在農村和小城鎮。
  相比之下,大劇種的班社人員多、行當齊,少則有二三十人,中等
的四五十人,一些大型的戲班可達百人上下。這類大型戲班分工精細,
有十多個行當,每一個行當有幾個演員,分為頭等腳、二路腳、三路腳
等,伴奏樂隊也有文武場之分。除此之外,還有一批專職化的雜役和行
政管理人員,如總管事人專門管理戲班內的一切事務,催場人負責招呼
演員上下場,檢場人負責擺放戲台上桌椅,管衣箱人專管腳色服裝以及
化妝的、送茶水的、管帳的……。
  過去的戲班無論大小,都有一些大家必須遵守的規矩和習俗,譬如
說藝人不得在後台亂坐,扮演神佛的藝人必須在前一天沐浴淨身等等。