京劇《陽平關》,譚鑫
培飾黃忠(左),楊小
樓飾趙雲(右)
妝花緞黑地花蝶紋女帔
(帔是戲衣的一種,有
男女帔之分)
  戲曲創作經歷了宋元時期的南戲、元代的雜劇、明代的傳奇、清代
的地方戲的繁榮時期,舞台上上演過數以萬計的劇目。
  傳統戲曲的題材範圍極其廣泛,它涉及到社會生活的各個方面,有
表現男女婚姻的愛情題材,有歌頌忠臣烈士的歷史題材,有揭露社會黑
暗的公案題材,有宣傳孝子賢婦的倫理題材,有上天入地的神話題
材……。同類的題材又有不同的故事內容,它們反映著各個歷史時期的
社會現狀和老百姓的思想情感、生活境遇。
  戲曲的題材來源於生活,因此它有鮮明的時代特徵,如「富貴易
妻」曾是宋代的一大社會問題,因此,早期的南戲,有很多婚變題材的
劇目。又如在明代中葉,宦官、奸臣暴虐專政,結黨營私,於是在同時
期的傳奇作品中,出現了一大批反宦官、反奸臣,以忠、奸鬥爭為題材
的時事戲。
  戲曲題材還具有不斷衍化的特徵。比如說「楊家將」的戲,最早
是演老令公楊繼業的故事,後來又有了演楊家第二代楊四郎、六郎;
第三代楊宗保、第四代楊文廣以及楊門女將故事的戲,元明清三代直至民國時期,「楊家將」題材的劇目,一直在不斷的編演,不斷的延伸……。