戲畫《豔陽樓》,左為
劇中人秦仁(丑),右
為高登(淨)
梅蘭芳在《貴妃醉酒》
中的身段動作「臥魚」
  戲曲舞台藝術的主要特徵首先是它的綜合性。它以唱、唸、做、打
為中心,同時綜合運用其他的藝術技巧,相互配合,來共同表現故事情
節,塑造人物性格。
  其次是虛擬性,它表現在兩個方面:
  一是時間和空間的虛擬。戲曲舞台的時間和空間是不固定和流動
的。沒有角色上場,舞台就不表示任何時間和地點:角色上場後,具體
的地點和時間才被規定,而且隨角色自由轉換,角色演到哪裡,地點就
到哪裡。因此在舞台上演員一個圓場就表示走上了千里路,敲幾聲鑼鼓
就意味著五更天明。
  二是人物動作的虛擬:舞台上的身段動作不是生活動作的照搬,而
是對生活動作的類比和提煉,它具有象徵性。如開門關門、上樓下樓、
騎馬乘船等等就是用虛擬的方式來完成的。
  戲曲舞台藝術還具程式性的特點。程式的意思是格式和規範。如
虛擬性的身段動作,它的表演得有一定的套路,這種套路就是程式。因
此虛擬性的動作也一定是程式性的動作。另外,程式也不僅限於虛擬動
作,舞台上的歌唱唸白、音樂伴奏、服飾化妝、景物造型都各有各的程
式,所以,戲曲舞台藝術又可以說是程式綜合的藝術。