反映金代雜劇演出的磚
雕(局部)。前排為雜
劇演員,後排為伴奏者
敦煌壁畫中描述宋代舞
樂百戲的畫面
  戲曲是中國人喜聞樂見的藝術,它的歷史源遠流長,經歷了孕育、
形成、發展和興盛等各個時期

  早在中國遠古時代,戲曲的種子已經在歌舞中孕育了,進入階級社
會後,這種歌舞藝術的傳統依然存留在廣大的農村中,並不斷的革新發
展以適應人民精神生活的需要。至漢代,民間出現了帶有故事性的歌舞
表演,如百戲中的《東海黃公》等。隋唐時期,帶有喜劇性質的歌舞
參軍戲相繼問世,它們業已具備戲曲的雛型。在宋代,隨著經濟的
發展,城市中出現了新興的市民階層,反映他們生活和觀點的宋金雜劇
院本
應運而生,為其後元雜劇的形成奠定了基礎。
  宋代是一個文學藝術豐富多彩的朝代,在民間歌舞、民間說唱、雜
劇藝術的共同培育下,南戲脫胎而出,它的誕生標誌著中國戲曲的正式
形成。明代中期以後,南戲進入了新的歷史時期──傳奇時代。明清時
期的傳奇演出佳作如林,風靡城鄉。到了清代中葉,傳奇演出日漸衰
微,代之而起的是各地新生的地方戲民間小戲,諸腔競奏,生機蓬
勃。其後徽班進京,稱雄劇壇,並在其基礎上發展出被譽為國劇的劇
種──京劇
  戲曲藝術貴在求新求變,在它的歷史長河中,有的劇種消亡,有的
劇種新生,興衰交替,生生不息,戲曲的生命就延續在這此起彼伏之
中。