畫的題材和內容可謂無所不包,它是民眾表達現實和理想的最為方便、廣泛的藝術門類。要研究中國傳統文化和社會歷史,不研究年畫這種「民俗生活的圖畫辭典」是不可能的。

過去,人們生活中唯一能夠形象地表達思想感情、描繪生活風貌的,恐怕只有年畫這種大眾藝術。它記載了人們的宗教信仰、對神靈的崇拜、儒家文化的禮儀、佛道文化的影響,以及傳統文化中的色彩觀念、審美趣味等。可以說,年畫藝術的深層意義是中國文化中最有生機和活力的部分。

陝北關中的布堆畫