清末舞蹈家裕容齡(1882-1973年)是中國近現代舞蹈史上第一個學習歐美和日本舞蹈的中國人,也是唯一一個曾親自向現代舞蹈家鼻祖伊莎多拉·鄧肯(Isadora Duncan)學習過舞蹈的中國人。

  裕容齡出生貴族,1895年其父裕庚出任駐日本公使,裕容齡母女隨行。在日本時她曾向紅葉館舞師學習日本舞。裕庚後來調任駐法國公使,17歲的裕容齡隨父親到法國巴黎。在巴黎期間,裕容齡曾向鄧肯學習現代舞,她的舞蹈才華得到鄧肯的讚賞。鄧肯要求個性解放、追求自由的進步思想也深深地影響了她。後來裕容齡還向法國國立歌劇院的著名教授薩那夫尼學習芭蕾舞。1902年,20歲的裕容齡在巴黎公開登台表演了兩個節目:《希臘舞》、《玫瑰與蝴蝶》,博得了觀眾的好評。

  後來,裕全家回國。1904年裕容齡入宮成為慈禧的御前女官。從此,開始了她作為宮廷舞蹈家的生涯,也是她一生中從事舞蹈創作、表演活動最頻繁的時期。裕容齡從入宮到1907年出宮,在僅僅3年時間內,創作表演了約五六個具有中國風格的舞蹈作品。

  裕容齡的中國風格舞蹈作品,來源於中國的民間舞與京劇舞蹈。在她創作表演的《扇子舞》中,主要吸收了民間扇舞。她還創作表演了《菩薩舞》,服飾化妝,都參照了佛教藝術中的觀音塑像。她創作的《劍舞》,從照片上看,其服飾與舞姿均具有戲曲舞的韻味。

  清王朝覆滅以後,裕容齡積極參加公益義演,表現了她的善良和對勞苦人民的同情心,當時她已40多歲了,可見其舞蹈功底的深厚。

  1949年新中國成立後,裕容齡被聘為國務院文史館館員,著有《清宮瑣記》等書。文革期間,她受到衝擊,折斷了雙腿,加上生活過得十分困苦,年邁的她承受不住,終於在1973年1月16日病故,享年91歲。

  裕容齡出生於滿清貴族,由於她酷愛舞蹈,能衝破封建禮教的重重壓力和束縛,堅持學習。在創作表演中,努力運用自己在國外學習的知識和技能,創作表演具有中國風格的作品,十分難能可貴。