經濟繁榮,戲劇演出商業化
  元代中外貿易相當興盛,使得自宋代以來本已繁榮的城市經濟進一步繁榮,商業的遊樂場所日益增多,戲劇演出也就越來越廣泛,並且進一步商業化。
  據《青樓集志》記載,元代「內而京師,外而郡邑,皆有所謂勾闌者,辟優萃而隸樂。觀者揮金與之」。這就是說元朝的京師和郡邑都有不少勾闌。勾闌又叫樂棚,是優人聚集奏樂娛眾的場所,進闌觀戲的人先要交付金錢。

勾闌與對棚
  杜仁傑(1198—1277年)的散曲《莊稼不識勾闌》中有更詳細的描寫:「要了二百錢放過咱,入得門上木坡,見層層疊疊團欒坐。」「木坡」是木搭的觀眾席,由此可知,勾闌內的觀眾是圍著舞台坐的,進入勾闌的代價是二百錢。
  這種類似今天觀眾買票入戲院的情形,正是戲劇演出進一步商業化的標誌之一。因為是商業活動,勾闌與勾闌之間往往是互相競爭的,這種情況稱為「對棚」,即類似後世所謂「唱對台戲」。《藍采和》雜劇有這樣的曲詞:「若逢對棚,怎生來妝點的排場盛。」遇上對棚,勾闌經營者均致力改善排場,以爭取觀眾,由是刺激了戲劇發展。