元雜劇作家很多,他們共同創造了雜劇繁榮發達的局面,其中關漢卿、白樸、馬致遠和鄭光祖被稱為「元曲四大家」。關漢卿固然被認為是「雜劇班頭」,馬致遠也被叫做「曲狀元」,鄭光祖則被藝人們稱作「鄭老先生」,這都是他們為元雜劇的發達作出了貢獻的一種標誌。此外,王實甫也是一位傑出作家,他的作品《西廂記》被譽為「天下奪魁」之作,發生過巨大影響。還有紀君祥的《趙氏孤兒》和李潛夫的《灰闌記》也是著名作品,它們在國際上都發生過影響。