凡是一種新的文藝樣式的出現,既要依靠前代文藝的積累所提供的條件,也總是要在一些作家手下才會得到定型和完備。元人周德清《中原音韻》中說雜劇「其備則自關(漢卿)、鄭(光祖)、白(樸)、馬(致遠)」,元末明初賈仲明詠關漢卿詞中尊之為「雜劇班頭」和「梨園領袖」,就是認為關漢卿是雜劇界的首領、戲劇界的領袖。明代朱權《太和正音譜》中說關漢卿「初為雜劇之始」,近代王國維《宋元戲曲史》中甚至說「雜劇為漢卿所創」。
  關漢卿無疑是使元雜劇形式最後定型的重要作家之一,所以他的名字總是與元雜劇聯繫在一起,他是元代最著名的雜劇作家。1958年,他曾被列為「世界文化名人」來紀念。