元雜劇在當時十分繁榮興盛,成為元代文學的代表,從而使它在中國文學史上獲得了和唐詩宋詞並稱的地位。關於它的興盛原因,大致有五個方面:城市經濟繁榮、農村戲劇演出的興盛、上層社會的提倡、眾多知識分子參與、著名演員的作用。