何謂元雜劇?
  元雜劇是元代雜劇的簡稱。
  「雜劇」之名,始見於唐代,一般認為與「雜戲」同義,泛指當時的參軍戲和歌舞小戲。到了宋代,從《夢梁錄》和《東京夢華錄》等文獻來看,那時的「雜劇」有兩種含義,一是相當於唐代的雜戲,一是專指滑稽劇。
  到了元代雜劇,才把「雜」的本義揚棄,也把滑稽戲面貌變革,成為王國維所說的「必合言語、動作、歌唱以演一故事」的戲曲樣式。

元雜劇的重要性
  雖然中國最早成熟的戲曲是宋代戲文,又叫宋代南戲,但這種戲曲主要在東南沿海一帶的局部地區流行,而且流傳下來的劇本極少。元雜劇卻是在全國範圍內流行,並產生了眾多作家和大量劇本的戲曲樣式。
  明代著名作家李開先和湯顯祖都曾經收藏有1,000種元雜劇劇本。流傳到今天的還有247種左右(包括元明之際的作品),其中至少有30種還是元代的刊本,十分珍貴。那麼,元雜劇是如何形成的呢?它是綜合了初期戲劇和講唱文藝的因素發展而成的。