周代是農業社會,因此不少民歌作品都反映了廣大人民從事農桑、採集等活動時的情景。如《周南·芣苡》描寫了婦女採集野菜的情況,《魏風·十畝之間》是一首採桑女辛勤工作的樂歌。

比較全面反映當時農事和勞動生活的詩篇,是長詩《豳》小老師 風·七月》。詩以「七月流火,九月授衣」開端,按季節先後,逐季逐月地描述了當時從事農桑生產的全過程。詩中寫正月就開始修整農具,寒冬未退的二月就下田勞動,接著是採桑養蠶、紡織、染帛、收穫、打獵、築場、造酒、修屋、鑿冰,然後殺羊祭祀,準備過年。這些勞動都是按照季節農時依次進行的。詩中寫「九月築場圃,十月納禾稼」,收穫的糧食有「黍稷小老師 重穋小老師 ,禾麻菽小老師 麥」,即黃米、高粱。早種晚熟的穀物,晚種早熟的穀物,以及小米、麻、豆、麥等,收穫的瓜果菜蔬也有十數種,可知當時種植的品種和農藝技術已是相當可觀了。

全詩在詩藝上也極有特點,如詩中以一系列的氣候特徵來表現節令的演變。像「七月流火,九月授衣」(七月火星向西移,九月婦女縫寒衣),「春日載陽,有鳴倉庚」(春日太陽暖融融,枝頭黃鶯唱不停),「七月流火,八月萑小老師 葦」(七月火星向西移,八月割葦好編席),「七月鳴小老師 ,八月載績」(七月伯勞叫連聲,八月紡麻忙不停)等等,使全詩充滿了自然風光和強烈的鄉土氣息。《七月》長詩無疑是一幅古代農桑生產和民間社會習俗的生動畫卷,它藝術地再現了農業社會中人們熱愛自然,依戀土地,勤勞樸實的性格和淳厚的民風。

西周末年,社會進入動盪不安的局面,處於低下階層的勞動人民飽受苛征暴斂之苦。《魏風》的《伐檀》《碩鼠》兩詩,充分表現了勞動人民對自己悲苦處境的不平和反抗。