《詩經》中的宴飲詩(又稱醼飲詩),是周人重禮樂、尚親情、篤友誼的體現,是古代中華禮樂文明的獨有產物。周代君臣朝會、家族團聚、故舊相逢皆舉行宴飲,並於宴飲之際,奏樂歌詩。而舉行各種宴飲活動的目的,「非專為飲食也,為行禮也。」(《禮記·鄉飲酒義》)禮是德的外在形式,所以宴飲之禮,是與周人的德治教化思想緊密相關的。

如《小雅·鹿鳴》是國君宴飲群臣時所奏的樂歌,其詩首章云:「呦呦小老師鹿鳴,食野之蘋。我有嘉賓,鼓瑟吹笙。吹笙鼓簧,承筐小老師是將。人之好我,示我周行。」據說鹿覓得食物後,即呼叫同類,一起享用。故詩以鹿鳴起興,表示誠懇招飲之情。然後寫宴飲時奏樂助興,並贈送大宗禮品給群臣。其目的是希望他們能愛護我,明示給我最好的治國途徑。由此可知,國君宴飲群臣,賜之以幣帛,為的是求教於賢者,喚起他們的報國之心。

另外,《小雅·伐木》、《蓼蕭》、《彤弓》,《大雅》中的《行葦》、《既醉》等,或宴享親朋故舊,或慶宗族相聚,或為長者設宴祝壽,在這些詩裡,既寫酒食的豐盛,又寫情誼的可貴,更表達了賓主間的彬彬有禮,尊卑長幼有序,實際是在強化宗法血緣關係,為尊賢睦友和鞏固邦國服務的。